10 Ejemplos de Ecosistema

El contenido de un ecosistema puede variar desde niveles de luz y humedad hasta vida vegetal y animal. Los procesos de un bioma van desde el nacimiento y la reproducción hasta la muerte y la composición.

Cuando comparamos varios ejemplos de ecosistema, los organismos vivos se agrupan en productores, consumidores y descomponedores, los primeros representan toda la vida vegetal, los consumidores los organismos que los comen y entre ellos, y los segundos, los carroñeros y las bacterias que descomponen la materia orgánica muerta. Juntos, estos componentes vivos se conocen como factores bióticos.

Los factores abióticos, o los componentes no vivos de un ecosistema, pueden ser climáticos, sociales y edáficos (influenciados por el suelo o el tipo de suelo).

El flujo calorífico o el flujo de energía que viaja a través de la cadena alimentaria de un ecosistema se proporciona inicialmente a través de la entrada del propio ecosistema, por ejemplo, la cantidad de luz solar disponible para la vida vegetal y los niveles de nutrientes del suelo. Sin factores abióticos, ningún ecosistema puede proporcionar factores bióticos.

Los ecosistemas cambian constantemente. Las amenazas humanas a la biodiversidad incluyen la deforestación, la contaminación, la transmisión de enfermedades a través de las fronteras naturales, la introducción de especies no autóctonas y la reducción de los hábitats naturales debido a la superpoblación.

Las amenazas más naturales incluyen la migración de una especie a una región en particular, un cambio de estación o una enfermedad fatal que afecta solo a una especie.

Ejemplos de Ecosistema

A continuación presentamos una lista de los ecosistemas más comúnmente observados.

Ecosistemas de la selva tropical

Ubicados en regiones tropicales, los bosques lluviosos poseen una mayor diversidad de vida vegetal y animal que cualquier otro tipo de ecosistema. Como su nombre lo indica, la precipitación es significativa, lo que lleva a una vegetación densa y verde. Los árboles crecen muy altos mientras compiten por la luz solar y los animales viven en su dosel.

Ecosistemas de bosques templados

Los ecosistemas forestales son comunes en los climas templados, áreas donde los inviernos son fríos y los veranos cálidos. Suelen estar formados por árboles de hoja caduca, que pierden sus hojas cada otoño, y árboles coníferos, que permanecen verdes durante todo el año.

Ecosistemas de Taiga

Las taigas son un tipo de ecosistema forestal ubicado en las regiones más al norte del mundo. También llamados bosques boreales, se componen principalmente de árboles coníferos de hoja perenne, como pinos y abetos.

Ecosistemas de pastizales

Los pastizales, ubicados en zonas semiáridas, contienen amplias extensiones sin árboles habitadas a menudo por animales que pastan. Las subcategorías de ecosistemas de pastizales incluyen sabanas, que se encuentran en los trópicos; praderas, situadas en regiones templadas; y estepas, que se pueden encontrar en cualquier clima.

Ecosistemas del desierto

Con un clima más seco que los pastizales, los ecosistemas desérticos se caracterizan por una vegetación relativamente escasa, y el número de insectos y animales también es relativamente limitado. Los desiertos no son necesariamente calurosos; también pueden encontrarse en zonas templadas. Tampoco deben ser arenosos; muchos desiertos tienen suelos de roca.

Ecosistemas de la tundra

Los ecosistemas de tundra, ubicados en regiones polares o en las cimas de las altas montañas, están helados y cubiertos de nieve la mayor parte del año. La vida es dura en estas franjas blancas y sin árboles, pero durante el breve verano, la nieve puede derretirse lo suficiente como para exponer líquenes o pequeñas flores silvestres y atraer aves migratorias.

Ecosistemas de aguas estancadas

Se pueden encontrar varios ecosistemas acuáticos en aguas estancadas o que fluyen muy lentamente. Lagos, estanques, turberas, marismas de agua dulce y salada, pantanos y lagunas son ejemplos de ecosistemas que se encuentran en aguas estacionarias o casi estacionarias. Las algas, el plancton, las plantas submarinas y flotantes, como los nenúfares, pueden habitar las tranquilas aguas.

Ecosistemas de ríos y arroyos

Consta de ecosistemas fluviales de agua dulce, ríos y arroyos que sustentan una variedad de vida submarina. Sus aguas de movimiento relativamente rápido cuentan con un contenido de oxígeno más alto que el de las aguas estacionarias, lo que permite una mayor biodiversidad entre las especies de plantas y animales.

Zonas litorales

Las zonas litorales son esencialmente costas, las partes a menudo poco profundas del océano más cercanas a la costa. Las aguas de las zonas litorales experimentan una gran cantidad de turbulencias debido a la acción de las olas. En las zonas litorales se pueden encontrar algas, percebes, moluscos y cangrejos.

Los arrecifes de coral

Los arrecifes de coral a menudo se conocen como las «selvas tropicales del océano» porque estos ecosistemas están repletos de vida; se estima que una cuarta parte de las especies marinas dependen de ellos para su alimento o refugio. Además de los corales y los peces de colores brillantes, las esponjas, las anémonas de mar, los erizos de mar y las almejas viven en los arrecifes de coral.

¿Cómo funcionan los ecosistemas naturales?

Los ecosistemas naturales son sistemas «equilibrados». Esto significa que las interacciones entre los diferentes organismos que componen el ecosistema contribuyen a una cierta estabilidad. Por ejemplo, en los ecosistemas de pastizales, los herbívoros consumen hierba, pero también alimentan el suelo con sus excrementos, lo que permite que la hierba vuelva a crecer y permite algún tipo de equilibrio. Aún así, esto no significa que un ecosistema, incluso uno saludable, sea estático. En realidad, los ecosistemas están en constante evolución, ya que se basan en procesos dinámicos que cambian constantemente.

Vínculos entre ecosistemas y actividades humanas

Logramos controlar el fuego, practicar la agricultura y construir vehículos de transporte. Hemos construido fábricas, presas, paneles solares y constantemente buscamos nuevas formas de explorar el espacio. Sin embargo, la sed de la raza humana por utilizar, modificar y transformar los ecosistemas naturales parece no tener fin. Por ejemplo, cuando transformamos una llanura para cultivar campos de cereales, estamos modificando significativamente ese ecosistema local. A veces, incluso terminamos cambiándolo por completo desde sus cimientos originales.

Hoy, las actividades humanas tienen tal impacto en los ecosistemas que ahora hablamos de la línea de tiempo del Antropoceno. Este es un período que define el impacto humano significativo de las actividades en los sistemas atmosférico, biosférico, geológico e hidrológico de la Tierra. Este período en el tiempo también considera los cambios que ocurren debido a eventos de cambio climático, que también son causados ​​principalmente por actividades humanas.

Podemos ver todos estos cambios en todas partes. Cuando se talan árboles en la selva amazónica, los ecosistemas cambian a medida que las especies luchan por sobrevivir y la humedad local y el clima cambian. Además, la construcción de una presa también cambia la distribución del agua y afecta a las especies que viven a lo largo del curso del río.

¿Por qué es importante preservar los ecosistemas?

Como todos los demás seres vivos, los seres humanos dependen de los servicios de los ecosistemas naturales para sobrevivir. Lo necesitamos para obtener los alimentos que comemos, el agua que bebemos y transformar las materias primas en nuestros productos cotidianos. Entonces, para mantener nuestras condiciones de vida, es realmente importante que preservemos los ecosistemas naturales.

Por ejemplo, la agricultura que proporciona nuestros alimentos depende de las características de un ecosistema específico. Los cereales o verduras crecen solo bajo ciertas condiciones de temperatura y humedad. También necesitan que se produzcan ciertos procesos naturales, como la polinización. Si cambiamos estas características con demasiada intensidad, existe el riesgo de que no podamos producir lo que producimos hoy, o al menos no de la misma manera.